L'auteur et son œuvre | Singularités

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Photos de Cocteau au Palais-Royal. Reportage de Détective sur Madeleine, la « servante au grand cœur » du 36, rue de Montpensier (n° 469, 27 juin 1955).

L’appartement que Cocteau occupe à partir de 1940, au 36, rue de Montpensier, sera sa dernière adresse parisienne. Ses visiteurs se souviennent de la fameuse ardoise où il inscrivait ses rendez-vous. On le voit ici portant le chien de Jean Marais et s’occupant près des grilles dans le jardin du Palais-Royal.

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« Cette chambre a été si souvent décrite par les journalistes, magnifiée par les photographes, que je me demande si c’est bien elle, tant elle ressemble peu à ce qu’ils en montrent. […] J’ai loué cette cave minuscule, prise entre le Théâtre du Palais-Royal et le pâté de maisons qui se termine par la Comédie-Française, en 1940, lorsque l’armée allemande marchait sur Paris. J’habitais alors l’Hôtel du Beaujolais, à côté de Colette, et ne devais m’installer au 36, rue de Montpensier, qu’en 1941, après l’exode. Les amis pour lesquels j’avais loué un peu inconsidérément ce tunnel bizarre avaient dû fuir l’immeuble. Les Berl, les Mille, les Lazareff. J’y ai vécu quatre années sous les insultes, frappé dans mon œuvre et dans ma personne. Je m’y soigne à présent par fatigue, à cause de l’impossibilité de trouver un logement convenable, à cause aussi d’un charme (dans le sens exact du terme) que le Palais-Royal opère sur certaines âmes. »
(Jean Cocteau, La Difficulté d’être, 1947.)